Traduções

J. B. Morin: O Último Astrólogo Oficial da Corte

William L. Hine

York University

The research for this article was supported by a Social Science and Humanities Research Council of Canada Grant and an Atkinson College Minor Research Grant.

δ

Tradução:
César Augusto – Astrólogo

γ

Jean-Baptiste Morin foi um daqueles muitos indivíduos do passado que a história mostrou mais tarde ter escolhido o lado errado de uma controvérsia. Como resultado, até recentemente, ele sofreu negligência ou denigração por historiadores. No caso de Morin, seu mau julgamento o levou a apoiar a astrologia em um período quando ele estava começando a perder sua respeitabilidade intelectual. Ele também rejeitou a hipótese copernicana, enquanto usava seus princípios astrológicos para argumentar contra, apesar dos conselhos de amigos que tratavam o copernicanismo com muito mais simpatia1. Se adicionarmos a isso o fato de que ele também manteve uma disputa vigorosa com alguns dos principais matemáticos franceses sobre a rejeição de sua alegação de ter inventado um método para determinar a longitude no mar, vemos mais uma razão para o desdém da história. Se ele tivesse feito alguma descoberta no trabalho científico, tais indiscrições poderiam ter sido esquecidas ou explicadas, mas infelizmente ele não o fez, e sua ideia de longitude era sua única reivindicação real a tal fama.

1 Montucla criticizes him specifically for these two points. Pierre Costabel (“Morin,” Dictionary of Scientific Biography) concludes that his “philosophical and scientific choices were too often political ones.” Michaud (“Morin,” Biographie Universelle) says he could have been a useful astronomer except for his deplorable championing of judicial astrology and being one of the most opinionated contradictors of Copernicus and Galileo in sustaining the immobility of the earth. More recent scholars have examined other parts of his work as will be seen below. Unfortunately, Eugenio Garin’s Astrology in the Renaissance does not include the seventeenth century and makes no mention of Morin.

Como ele não alcançou uma estatura científica significativa, seus defeitos geralmente são aproveitados como base para menosprezá-lo. O fato de ele ter conexões úteis na corte, e ter sido consultado por vários de seus membros de tempos em tempos, até o momento isso não pareceu ajudá-lo aos olhos de posteridade. É, no entanto, alguma indicação do fato de que suas opiniões, embora hoje fora de moda, eram talvez mais representativas das atitudes gerais de seu tempo do que eram a dos cientistas contemporâneos de quem nos lembramos e quem o tratou com mais consideração do que os historiadores fizeram.

Um exame de suas ideias e atitudes ajudará corrigir um pouco essa balança e proporcionar uma maior visão do pensamento do período. Pois que era dele o trabalho astrológico que lhe valeu aprovação política, ganhando um emprego permanente e assegurando sua utilidade para a própria família real, bem como para alguns de seus ministros, seu papel como astrólogo merece consideração, principalmente quando percebemos que era seu trabalho em astrologia, juntamente com seu método de determinação da longitude, que ele considerava suas maiores conquistas. Devemos reconhecer a princípio, no entanto, que embora alguns de seus admiradores o tenham chamado de astrólogo “oficial” da corte, ele nunca realmente recebeu esse título. Lynn Thorndike nos diz que Vautier, o médico do rei, tentou fazer dele o astrólogo real, mas sem sucesso. A Biographie Universelle de Michaud o chama, em vez disso, de o último dos astrólogos que vale a pena citar.

φ

Morin nasceu em Villefranche, em Beaujolais região da França em 23 de fevereiro de 1583. Depois de estudar filosofia na Aix, ele se mudou para a Universidade de Avignon para estudar medicina, recebendo seu M.D. em 1613 aos trinta anos. Ele foi a Paris para praticar e encontrou um lugar ao serviço de Claude Dormy, bispo de Boulogne. Durante uma viagem a Viena para o bispo, ele examinou minas na Alemanha e na Áustria, e em seu retorno a Paris, publicou seu primeiro trabalho, o Nova mundi sublunaris anatomia, na qual ele propôs que assim como a ciência aristotélica dividiu o ar em três regiões, seria igualmente útil considerar a Terra, composta por três zonas distintas.

O trabalho é uma indicação de que Morin começou a participar da atividade científica de Paris. Ele se juntou aos matemáticos Mydorge e Des Hayes, por exemplo, para observar um eclipse. Ele não apenas conhecia Mersenne, e muitos deles com quem ele estava associado, ele também conhecia aqueles, como Peiresc, Descares e Gassendi, que visitavam Paris apenas ocasionalmente. Ele estava presente, por exemplo, na reunião do Núncio Papal em 1628, onde Descartes expôs suas idéias. O interesse dele em química o levou a publicar um Refutation des theses erronees (1624), tendo problemas com o Hermetic anti-Artistotelian, idéias que Antoine Villon e Etienne De Claves haviam proposto debater até serem banidos pela Sorbonne. Morin reclamou que “não há nada mais sedicioso e pernicioso do que uma nova doutrina”, não apenas na teologia, mas também na filosofia natural.

Várias explicações foram apresentadas sobre por que Morin começou o estudo da astrologia de maneira séria. Elas são derivadas de comentários que ele fez aqui e ali em seus escritos. Ele aparentemente pegou astrologia logo após chegar a Paris, pois ele nos diz que levou dez anos para descobrir quaisquer princípios unificadores no assunto (Astrologia, “Apologetica” V). Se ele fez isso a pedido do Bispo (Astrologia, “Apologetica” V) ou porque ele ficou insatisfeito com as várias teorias médicas de sua época e voltou-se para a astrologia médica, como recomendavam Galeno e Hipócrates, e depois foi para a astrologia em geral, ou se ele ficou intrigado com o ataque à astrologia feito por um amigo no serviço do bispo, William Davisson, e decidiu investigar por si mesmo, ele dedicou muito tempo buscando princípios unificadores. Por fim, em 1623, ele publicou seu primeiro tratado sobre o assunto, o Astrologicarum domorum Cabala detecta.

Ele decidiu encontrar alguns princípios confiáveis ​​em um assunto cheio de confusão e agravado pelas incertezas teóricas da astronomia, que nem sequer podiam determinar a localização exata dos planetas. Não a ciência é perfeita, insistiu Morin, e como muitas outras ciências, a astrologia tem suas heresias e superstições que deveriam ser rejeitadas. Ele não concordou, no entanto, com aqueles como De Angelis e Pico della Mirandola, que o céu não teve nenhum papel em eventos físicos. Em vez disso, ele argumentou, que existe um poder localizado no céu mais alto, o primum mobile, que é direcionado para baixo e influencia os eventos na terra. Esse postulado básico, ele pensou, era um princípio bem reconhecido. Seu objetivo ao escrever este tratado era justificar sua divisão em doze casas, cada uma exercendo influência em diferentes atividades da vida, principalmente quando vistas em conexão com os planetas localizados dentro delas. Apesar de seu ataque a De Claves e Villon em sua interpretação hermética de alquimia, que ele publicou no ano seguinte ao Astrologicarum domorum Cabala detecta, Morin baseou seus argumentos para essa divisão tríplice dos céus na Cabala, que havia sido proferida por um longo tempo como uma tradição oral nascida de Adão, que tinha conhecimento sobre o mundo conferido a ele diretamente por Deus.

As dificuldades em tentar estabelecer princípios confiáveis ​​para sua astrologia não impediram Morin de coloca-lá em uso frequente. Um de seus prognósticos dizia respeito ao bispo para quem ele trabalhava e era um aviso do mal iminente indicado pelas estrelas, que o aconselhavam a tomar cuidado para evitar aterrissar na prisão. O bispo respondeu a este aviso com escárnio, mas sua maquinações políticas deram errado em 1617, quando Luís XIII se livrou do favorito de sua mãe, Concini, e fortunas políticas mudaram quando o rei começou a buscar o controle do governo. O bispo aparentemente apoiou o lado errado e foi preso. Morin mais tarde encontrou emprego com o duque de Luxemburgo.

Um dos grupos em Paris com quem Morin familiarizou-se foi o do cardeal Bérulle. Quando o Padre Charles de Condren, o confessor de Gaston d’Orleans, veio a Paris em 1625 para ajudar Bérulle, ele e Morin tornaram-se amigos, pois ambos tinham interesse em astrologia. Condren estava interessado o suficiente para compor um discurso sobre o assunto solicitando-o na casa de Richelieu. Sua amizade com Morin continuou mesmo depois que Condren se tornou o segundo Superior Geral do Oratório.

À medida que a reputação de astrólogo de Morin crescia, seu trabalho era cada vez mais procurado por pessoas importantes. Ele chamou a atenção, por exemplo, da princesa Louise-Marie de Gonzague, que acabou se tornando rainha da Polônia, e que em 1626 lhe pediu para compor seu horóscopo. Ela permaneceu sua protetora pelo resto da vida. Quando ele planejava publicar seu grande trabalho, o Astrologia Gallica, ela contribuiu com 2000 thalers para esse fim.

Em 1628, Morin publicou outro tratado sobre teoria astrológica, intitulado Ad Australes et boreales astrologo. Astrólogos antigos haviam assumido que apenas o hemisfério norte era habitado e fazia muito calor no equador e muito frio nos pólos para a habitação humana. Ptolomeu, por exemplo, baseava-se apenas em observações feitas na Europa, Ásia e Norte da África, quando ele descreveu as divisões do zodíaco. A teoria astrológica precisava ser ajustada para levar em conta as novas informações sobre os habitantes do globais disponíveis para o século XVII, e Morin começou a fazer isso aqui, apontando como as doze casas do céu, que ele havia discutido em seu trabalho anterior, poderiam ser aplicadas. As informações devem ser coletado, disse ele, de pessoas que vivem naquelas regiões, como as do círculo polar ártico, para que possamos determinar não apenas como as casas se aplicam à sua situação, mas também a influência dos planetas. Ele concluiu com informações que precisavam ser coletadas e correlacionadas com o localização das constelações e planetas, a fim de produzir verificação empírica das premissas dos dados astrológicos. Esta pesquisa representa um segundo princípio fundamental na astrologia, um desejo de verificação empírica.

O cardeal Berulle pediu a Morin em nome do Rainha Mãe, Marie de Medicis, pelo seu progonóstico astrológico sobre Louis XIII, que se tornara muito doente em setembro de 1630. O médico de Louis previu a partir de suas leituras médico-astrológicas que Louis morreria. Morin, no entanto, concluiu com seus próprios prognósticos que Louis estaria gravemente doente, mas sobreviveria. Felizmente, Morin estava certo, pois os astrólogos mais pessimistas foram enviados para as galés. Importante considerações políticas dependiam da vida de Luís XIII, cujo irmão e herdeiro na época, Gaston, não mantinha relações amigáveis ​​com Richelieu.

Um resultado adicional desse caso foi que, quando David Sainclair, professor de matemática do College Royal, morreu em 29 de junho de 1629, Morin, com o apoio da rainha mãe e Claude Bauthillier, o conde de Chavigny, foi nomeado para o cargo. Chavigny, que ocupava vários cargos ministeriais, o consultou para os horários mais favoráveis, astrologicamente, para a viagem e para serem recebidos em tribunais estrangeiros.

Após a disputa entre Marie de Médici e seu filho Louis XIII, por sua confiança no cardeal Richelieu, chegou a um ponto em 10 de novembro de 1630, Louis escolheu dar seu apoio e lealdade ao cardeal em vez de sua mãe, que fugiu do país. A antiga associação de Morin com Marie de Médici não impediu Richelieu de procurar Morin em busca de respostas para certas perguntas. Ele queria saber especialmente sobre os inimigos da França na Guerra dos Trinta Anos. Morin o agradeceu com os horóscopos de Wallenstein e Gustavus Adolphus. Ele também forneceu o horóscopo do próprio Richelieu. É relatado que ele errou a data da morte de Gustavus Adolphus em vários dias, mas errou apenas em algumas horas no caso de Richelieu.

Enquanto suas atividades práticas envolviam uma clientela cada vez mais impressionante, Morin continuou seus empreendimentos teóricos. Em 1631, ele havia decidido que deveria se opor diretamente à nova astronomia copernicana, o que, segundo ele, interrompeu suas suposições astrológicas. Nesse ano, ele publicou Famosi et antiqui problematis de telluris motu, vel quiete. Embora tivesse sido desaconselhado a publicação do trabalho por Pierre Gassendi e Marin Mersenne, que eram muito mais simpatizante das novas teorias do que ele, ele ignorou seus conselhos e reuniu uma variedade de argumentos que ele considerava uma prova convincente de que a Terra não se movia. Entre estes estavam os princípios básicos da astrologia que ele estava convencido asseguravam que a Terra está imóvel. Em seu primeiro trabalho de astrologia, ele tentou demonstrar que a influência dos céus fluía para baixo a partir do primum mobile. Agora ele argumentou que quaisquer influências provenientes de tal esfera deveriam se concentrar em seu centro. Se a Terra fosse removida desse centro, as influências a atingiriam em um ângulo oblíquo e, portanto, seriam ineficazes. Ele insistiu, no entanto, que a astrologia mostrou empiricamente a eficácia dessas influências e, portanto, a Terra deveria estar no centro. Outro argumento foi baseado na suposição de que os planetas agiam em conjunto com a seção dos céus atrás deles. Se a Terra e os planetas estavam em órbita ao redor do sol, como argumentavam os copernicanos, a relação dos planetas com as estrelas seria mudada e eles não estariam mais em conjunto com aquelas constelações com as quais os astrólogos sempre as associavam. Desde que a experiência nos ensinou quais são as associações apropriadas entre os planetas e as constelações, podemos ter certeza de que elas são corretas. O universo, portanto, deve ser geocêntrico.

Morin também produziu uma variedade de outros argumentos tradicionais para a estabilidade da Terra. Vários deles foram baseados na física aristotélica do movimento. Por exemplo, Morin argumentou que uma pedra deixada cair de uma torre não cairia aos pés se a terra estivesse se movendo. Como pousa no pé da torre, a Terra não pode estar em movimento Morin estava orgulhoso de seu livro. Quando ele ouviu que Galileu estava se preparando para publicar um trabalho sobre as marés, Morin enviou-lhe uma cópia deste trabalho para tentar impedir a publicação do livro de Galileu – sem sucesso.

Embora o livro de Morin não tenha afetado Galileu, ele estimulou Gassendi a publicar uma análise do movimento, baseando-se nas novas idéias de Galileu e outros, que tratavam do tipo de objeção que Morin havia feito. Nele, Gassendi relatou os resultados de suas experiências vencidas envolvendo a queda de um objeto do topo do mastro de um navio em movimento. O objeto caiu ao pé do mastro, mesmo quando o navio estava em movimento. Morin respondeu a Gassendi de tal maneira que a amizade deles continuou por um tempo, mas a publicação de uma carta de Gassendi a alguns amigos, que criticava Morin, acabou levando a uma ruptura. Uma das ações na disputa que se seguiu era uma previsão astrológica do Morin que Gassendi corria o risco de morrer de uma doença no final de julho ou início de agosto de 1650, apesar de se mostrar imprecisa. Morin aconselhou que tais previsões fossem feitas para que pudessem ser evitadas com a devida prudência.

O problema que azedou a última parte da vida de Morin começou em 1633, quando ele respondeu a um oferta de um prêmio do governo francês a quem descobrisse um método prático para determinar a longitude no mar. Morin propôs um método baseado em determinar a distância da lua a uma determinada estrela e comparando o tempo de sua conjunção com aqueles publicados em uma tabela de efemérides. Ele foi criticado porque não havia tabelas de efemérides completas o suficiente para tornar sua sugestão realmente útil e também porque houve problemas com a precisão nas observações. Na primavera de 1633, ele explicou sua idéia em uma palestra no Bureau d’adresse de Renaudot e a seguiu por um cartaz anunciando sua descoberta. Richelieu nomeou uma comissão, composta pelos matemáticos Abbe Chambon, Etienne Pascal, Mydorge, Boulenger e Herigone, bem como os navios dos capitães Cam, Treillebois e Letier, para avaliar a proposta de Morin (o matemático Beaugrand, foi adicionado mais tarde para substituir Chambon). Morin conhecia muitos desses matemáticos, e acreditava inicialmente que obteria uma decisão favorável. Quando isso não aconteceu, ele foi muito criticado pelo resultado, e Richelieu solicitou outra reunião da comissão para responder a certas perguntas específicas. Isso também foi negativo. E sua principal crítica – que o método não pôde ser usado com sucesso devido à falta de tabelas completas dos locais das estrelas – Morin respondeu que isso não foi culpa dele e que seu método era uma teoria boa. Embora Richelieu tenha concedido a ele 1000 libras para construir um quadrante e desenvolver um conjunto de efemérides, Morin não teve sucesso em fazer seu método funcionar. Ainda assim, ele continuou discutindo suas opiniões com os amigos e na imprensa. Até então Mazarin, que muitas vezes preferia acalmar descontentamento ao invés de enfrentá-lo, eventualmente concedeu a ele uma pensão de 2000 libras por ano.

O ponto alto de sua carreira como astrólogo veio em 5 de setembro de 1638, quando lhe pediram que acompanhasse o nascimento de Luís XIV para lançar seu horóscopo no exato momento de seu nascimento. É sem dúvida por esse motivo que começou o boato de que Morin foi nomeado astrólogo oficial da corte. Parece haver pouca dúvida de que ele foi considerado favoravelmente nos círculos judiciais. Podemos ter certeza, no entanto, de que ele não estava escondido no quarto de Luís XIV na noite de núpcias em 1660 para elaborar um horóscopo baseado na concepção do futuro Dauphin. Embora isso faça uma boa história, está abalada com o fato de Morin ter morrido quatro anos antes do casamento.

Morin continuou sua preocupação teórica com a astrologia com alguns comentários sobre o Centiloquium de Ptolomeu, que acabara de ser publicado por Nicolas Bourdin. Neles, ele reitera sua crença de que o os céus não agem sobre nós inevitavelmente para produzir eventos decorrentes da necessidade. Os astrólogos os prevêem por conjectura, uma vez que lidam com gêneros ou espécies, e não com eventos particulares e individuais antes da sua realização. É o diabo, ele sugere, que revela e inspira o conhecimento de efeitos particulares, como fez com o Dr. Faust, um mágico na época do imperador Carlos V, embora o diabo também esteja frequentemente errado sobre o futuro, por malícia ou por ignorância de eventos futuros controlados pelo livre arbítrio.

Durante esse período, Morin estava escrevendo seu grande trabalho, a Astrologia Gallica, terminando a maior parte em 1638, embora sua publicação tenha sido adiada pelo eventos da Fronda. Ele incluiu neste trabalho a maioria das idéias nas quais trabalhou durante sua vida, incluindo, juntamente com a astrologia, provas matemáticas da existência de Deus, críticas às filosofias de Descartes e Gassendi, seu ataque a astronomia copernicana e muitos outros. Dos 26 livros contidos no trabalho, que apareceu postumamente em 1661, dois foram reproduzidos no século XX.

Em 1902, o astrólogo Henri Selva produziu um tradução resumida do Livro 21, que foi reimpresso em 1976 e novamente em 1981. Para Selva, Morin foi o primeiro a estabelecer verdadeiros princípios da ciência astrológica. Ele também ficou impressionado com a sanção experimental para astrologia contida na Astrologia Gallica, mantendo que poderia substituir a maioria dos trabalhos anteriores sobre o assunto. Antes de Morin, a teoria das determinações astrológicas eram ensinadas apenas por aforismos aplicados a casos especiais. Morin introduziu um método e sistematizou o sujeito. O segundo livro da Astrologia Gallica recebeu uma tradução moderna (por Jean Hieroz) foi o Livro 25, sobre as constituições universais do céu. Para isso foi adicionado o capítulo II do Livro 26, contendo a doutrina das eleições de Morin. Os argumentos de Morin de que as condenações da astrologia pela Igreja não se aplicava ao tipo de coisa que ela era aparentemente, assim como sua resposta às críticas da astrologia feitas por Gassendi e outros, não o persuadiram. Não apenas seus esforços falharam com amigos filosóficos e científicos como Descartes, Merserme e Gassendi, mas também os círculos judiciais se voltaram contra seus pontos de vista quando, em 1666, Colbert proibiu os acadêmicos de estudar astrologia e, em 1682, Luís XIV proibiu calendários astrológicos e almanaques. O auge da astrologia na França tinha acabado.

φ

Trabalhos Citados ou Consultados

Bowden, Mary Ellen. The Scientific Revolution in Astrology: the English Reformers, 1558-1686. Unpublished doctoral dissertation. Yale University, 1974.
Delambre. Histoire de I’astronomie moderne, 2 vols. (Paris: Courcier, 1821).
Descartes, Rene. Oeuvres, ed. Charles Adam and Paul Tannery (Paris: Leopold Cerf, 1897).
Garin, Eugenio. Astrology in the Renaissance. Translated by Carolyn Jackson, June Allen and Clare Robertson (London: Routledge & Kegan Paul, 1983).
Gassendi, Pierre. De motu impresso a motore translato (1640) in Opera omnia, 6 vols. (Lyon: Anisson, 1658).
Hieroz, Jean. L’astrologie mondiale et meteorologique (Paris: Leymarie, 1946).
Mersenne, Marin. Correspondance du P. Marin Mersenne, 16 vols. (Paris: Presses Universitaires de France, 1945).
Montucla. Histoire des mathematiques, 2 vols. (Paris: Chez Jombert, 1758).
Morin, Jean-Baptiste. Astrologia Gallica principiis et rationibus propriis stabilita (Hagae Comitis: Adriani Vlacq, 1661).
Morin. Nova mundi sublunaris anatomia (Paris: Nicolaum Du Fosse, 1619).
Morin. Refutation de theses erronees d’Antoine Villon, dit le soldat philosoph, et Etienne de Cloves, medicin chymiste (Paris: Chez l’Autheur, 1624).
Morin. Recueil de lettres des Sieurs Morin, de la Roche, de Nevre et de Gassend (Paris: Augustin Courbe, 1650).
—. Ad australes et boreales astrologos; proastrologia restituenda epistolae (Paris: Joannem Moreau, 1628).
—. Les remarques astrologiques sur le “Commentaire du centiloque” de Ptolemee (Paris: Retz, 1976).
—. Famosi et antiqui problematis de telluris motu, vel quiete (Paris: Apud authorem, 1631).
—. Responsio protelluris quiete ad J. Lansburgii (Paris: Sumptibus authoris, 1634).
— . Alae telluris fractae (Paris, sumptibus authoris, 1643).
—. Astrologicarum domorum Cabala detecta (Paris: Joannem Moreau, 1623). Longitudinum terrestrium necnon nova et hactenus optata scientia (Paris: Joammem Libert, 1634).
Pascal, Blaise. Oeuvres completes ed. Jean Mesnard. 2 vols. (Paris: Desclee de Brouwer, 1970).
Sortais, Gaston. La philosophie moderne depuis Bacon jusqu’d Leibniz. 2 vols. (Paris: Paul Letheilleux, 1922).
Sylva, Henri. La theorie des determinations astrologiques de Morin Villefranche (Paris: Editions Traditionnelles, 1981).
Thorndike, Lynn. A History of Magic and Experimental Science, 8 vols. (New York: Macmillan, 1958).

Ω