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Astrologia no Século XXI

‘Julgamento sem Consideração’

Bernard Eccles

Esta palestra foi proferida na primeira conferência do Sophia Centre em Londres, 28 de novembro de 2015. Nossos agradecimentos a Bernard pela permissão para publicá-lo no Cosmocritic.com.

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Tradução:
César Augusto – Astrólogo

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Resumo

Assim como o surgimento da ciência racional no século XVII mudou a definição do que era considerado conhecimento válido, simultaneamente renderizando como obsoleto não apenas tudo o que havia acontecido antes, até certa medida como incompreensível, a revolução digital está fazendo o mesmo novamente, remodelando tudo à sua própria imagem. A astrologia foi excluída da primeira revolução do pensamento, porque ela não se encaixava em uma ciência demonstrável de causa e efeito; no século XXI ela está incapacitada de novo porque funciona por meio de um processo de analogia, e no mundo digital não há lugar para isso. Dizer que A é igual a B, o que astrologia faz o tempo todo, é incompreensível em uma sociedade digital, onde A é igual a B ou não é. Existe um lugar para a astrologia neste novo paradigma? E ela conseguirá se adaptar, como no passado, ao sacrificar uma parte de si mesma, o que restará?

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Em 2004, como parte do curso de mestrado da primeira turma do Projeto Sophia, escrevi um dissertação intitulada Astrology in England in the 21st Century. Nela, eu examinei o que eu vi como o declínio da astrologia em todas as suas formas no final do século XX século, em nítido contraste com o período de expansão que desfrutou apenas algumas décadas anteriormente. Eu olhei para uma avaliação semelhante da astrologia de Patrick Curry, escrita em 1986, que havia antecipado corretamente esse declínio, e cheguei à conclusão, junto com Curry, que a astrologia teria dificuldade em se restaurar à sua antiga relevância.

É difícil detalhar uma visão equilibrada de eventos tão recentes; os historiadores geralmente confiam na distância e na visão retrospectiva para dar perspectiva e clareza ao seu pensamento. É ainda mais difícil quando os eventos discutidos fazem parte da experiência do autor: novamente, a perspectiva é muito próxima, e há o perigo de que o que se pretende ser uma história pode se tornar simplesmente um livro de memórias. Olhar para a frente é ainda mais arriscado e, claro, mesmo para história. Peço desculpas por isso. No entanto, há motivos para acreditar que mesmo depois de uma única década, é hora de reavaliar a posição da astrologia na Inglaterra no século XXI, simplesmente porque muita coisa aconteceu nesses anos intermediários.

O que aconteceu, em uma palavra, foi a introdução do i-Phone. Esse dispositivo aparentemente simples, mas extremamente poderoso, é mais do que apenas uma conveniência moderna ou um brinquedo viciante para quem gosta de jogos; tornou-se uma parte indispensável – talvez a parte mais indispensável – da vida cotidiana para milhões de pessoas. É a janela através da qual nos envolvemos com o mundo e acessamos as coisas que desejamos saber. E, ao fazer isso, mudamos o que o mundo considera conhecimento. Para o homem ou a mulher do cotidiano, e certamente para a próxima geração de crianças em idade escolar, o conhecimento não é mais encontrado em livros, mas em seus telefones; e, como todo meio de comunicação sobrepõe sua própria forma àquilo que comunica, então, o próprio conhecimento mudará para se adequar aos meios de sua expressão. Eventualmente, todo paradigma do que é considerado conhecimento, ou do que é considerado adequado para saber, mudará.

Pode parecer uma acusação absurda apontar para um mero telefone celular, mas a velocidade de sua adoção foi fenomenal, e sua influência enorme. E para os fins argumentados, é a manifestação mais visível de algo muito maior – a criação da sociedade digital, uma transformação cujo significado não deve ser superestimado.

À medida que essa transformação ocorre, torna-se possível dividir a história humana – e a forma como o conhecimento é definido dentro dela – em três fases diferentes, com a digital sendo a terceira. Examinar cada uma, por sua vez, dará uma visão mais clara das características que se personificam, e examinar os períodos de transição entre elas permite identificar o que foi ganho e perdido em cada ocasião. E uma vez que a astrologia tem uma história longa o suficiente para abranger todas as fases, é possível fazer algumas conjecturas sobre seu papel nesta nova terceira era com base na forma como sobreviveu na transição da primeira para a segunda.

Então, a primeira fase. ‘No início, Deus criou o céu e a terra’, como o livro de Gênesis diz em sua frase de abertura. Nesta cosmologia, a Criação está completa e perfeita. Ele tem tudo o que precisa, já colocado lá por seu Criador. Todo conhecimento humano, portanto, é simplesmente um processo de descobrir o que já estava lá: a descoberta em todos os sentidos, tirando a capa para ver o que está dentro, desvelando sua verdadeira natureza. Se algo previamente desconhecido for encontrado, é simplesmente visto como o descobrimento de algo que lá estava desde o início. Até a palavra ‘invenção’ vem do latim invenire, que significa encontrar ou ‘deparar-se com’; a ideia de fazer algo novo, que não estava lá antes, não existe.

Qualquer conhecimento moral, filosófico ou transcendente neste mundo é comunicado diretamente pela entidade divina, seja por visões ou em tábuas de pedra, como no caso de Moisés. Resumindo, o conhecimento nesta cosmovisão não é descoberto, em um sentido moderno, mas revelado.

A transmissão desse conhecimento divinamente inspirado é amplamente oral. O conhecimento que é transmitido oralmente deve ser recitado e praticado até que seja apreendido em sua essência; e o próprio método adiciona uma dimensão extra ao conhecimento, envolvendo professor e aluno, falando e ouvindo, aprendizagem e prática antes do domínio, e respeito e reverência tanto pelo conhecimento quanto por sua fonte. Embora não seja necessariamente parte do conhecimento em si, essas qualidades extras são geralmente vistas como benéficas. O meio de transmissão, portanto, ajuda a moldar o conteúdo.

A astrologia se encaixa neste paradigma de conhecimento com muita facilidade. Formada a partir dos números e das proporções dos ciclos planetários, parece expressar as harmonias internas de Criação, e oferecer insights sobre a vontade do Criador por meio de seu vocabulário celestial derivado dos signos e de seus presságios.

Mas, a partir do século XV, tudo muda, e com isso não apenas a visão de mundo prevalecente, mas também a maneira pela qual o conhecimento de qualquer tipo é visto. O Renascimento Italiano, com sua ênfase no humanismo ao invés da escolástica e a sua redescoberta da literatura e da filosofia clássicas já estão em andamento nesta época; mas a tecnologia que realmente transforma o movimento pan-europeu é a do livro impresso. Então, como agora, uma disseminação mais ampla de ideias de uma forma prontamente disponível e formato acessível amplia o debate e promove a disseminação e a aceitação de novas ideias. Mas o meio, que é o  livro, transforma o conhecimento em algo encontrado no papel, e não algo que vem do contato com o mundo exterior, ou da lenta destilação de sabedoria adquirida em anos de experiência prática. O conhecimento torna-se mais diluído, em todos os sentidos; ler sobre isso não é o mesmo que fazer, e embora um livro possa fornecer melhores informações, existem outras verdades que não são facilmente colocadas em palavras, que não são encontradas na palavra impressa. O eventual resultado dessa mudança no pensamento é o surgimento do pensamento racional; um pensamento que é deliberadamente separado do velho ‘continuum’ do Criador e Criação.

O brasão da Royal Society, a primeira sociedade erudita formada para promover o nova ciência racional e experimental, faz uma boa declaração do novo pensando como poderia ser desejado.

O escudo vazio – além do quartel sobreposto da Inglaterra, mostrando o patrocínio do monarca – é em todos os sentidos uma ‘tabula rasa’, uma lousa vazia, com todas as escritas anteriores removidas. Um novo começo, uma bancada de trabalho clara para experimentação e descoberta. O lema, nullius in verba, ‘nas palavras de ninguém’, ou na linguagem moderna ‘não tome como verdade a palavra de ninguém’, mostra uma rejeição de todas as opiniões e conhecimentos anteriores, procurando, em vez disso, provar a verdade apenas por meios experimentais. A tradição oral, se diz aqui, está morta.

A transição foi longa, durando mais ou menos desde quando Colombo descobriu o Novo Mundo até quando Herschel descobrisse outro. No final disso, os céus foram reorganizados e o conhecimento era algo inteiramente material, objetivo e racional. Esses não são três adjetivos aleatórios: cada um deles é prejudicial para a astrologia de uma maneira diferente. Vamos examinar rapidamente cada um deles.

O teste “material” exige que a astrologia seja fisicamente demonstrável, e que qualquer prova possa ser replicada em condições de teste idênticas em qualquer ocasião futura. A  astrologia nunca foi fisicamente demonstrável; seus melhores praticantes sempre sustentaram, até mesmo desde os dias dos neoplatônicos, que os próprios planetas não são agentes de mudança, mas apenas indicadores de mudança, já que todas as partes da Criação se movem de acordo com alguma inteligência orientadora superior. Nem pode sua prova ou refutação ser replicada: a astrologia atesta que cada momento é individual e diferente em suas qualidades, e assim condições de teste idênticas nunca podem acontecer, um fator que a ciência racional frequentemente ignora. A astrologia não é uma ciência de causa e efeito; não é somente uma forma de engenharia. Ao testá-la como tal, e assumir que ela pode ser falha é um absurdo, simplesmente aponta que seja o que for, não é feita de nada que possa ser fisicamente medido. Como diz o velho ditado, “levar uma régua a uma pintura irá determinar a sua dimensões, mas não a medida de sua arte”. No entanto, o paradigma de causa e efeito tem sido tão bem-sucedido, e agora é tão universalmente praticado, que aqueles que buscam compreender a astrologia frequentemente caem na armadilha de supor que deve haver algum tipo de mecanismo oculto, alguma influência invisível como magnetismo ou gravidade pela qual se explique. O ponto de vista da ciência racional tornou quase impossível para nós imaginarmos qualquer coisa em quaisquer outros termos: assim, a adoção da mentalidade racional definiu o que é e não é conhecimento. Qualquer coisa que não possa ser feita para caber no requisitos é excluída.

O teste “objetivo” significa que o observador deve se destacar do processo que ele está observando. A astrologia, por outro lado, assume que o observador e o observado fazem parte do mesmo mundo e andam juntos. Algumas formas de astrologia, como horária, fazem uma provisão explícita e extensiva disso. Ainda que passe no teste “objetivo”, isso também deve ser abandonado.

O teste “racional” é o mais difícil de todos. A astrologia, embora tenha uma justificativa interna e um conjunto de regras, é soberanamente ‘ir-racional’. Na visão antiga de mundo, sua inexplicabilidade foi vista como prova de suas qualidades inefáveis, sua estranheza uma indicação clara das estranhas interfaces entre este mundo e o próximo, onde revelações mais profundas podem ser obtidas. Mas em uma visão de mundo onde não há outras dimensões além do cotidiano, a natureza irracional da astrologia só pode ser rotulada como ilusão. Assim, a astrologia, que é imaterial, não objetiva e não racional, falhou em todos os testes do século XVIII, e não pôde ser admitida a nova forma de conhecimento.

Deste ponto em diante, a astrologia torna-se deslegitimada e introspectiva. Desde que a nova ciência converteu os planetas em meros pedaços de rocha ou bolas de gás, e removeu inteiramente a ideia do céu como um reino divino, o mundo não é mais visto como sensível e, portanto, uma das características mais importantes da astrologia, que é permitir o diálogo entre a criatura e seu Criador, simplesmente deixou de existir. Junto com isso segue a prática da astrologia mundana, que olha para a Criação em grande escala, e as técnicas ‘gêmeas’ da astrologia horária e eletiva, que corajosamente brincam com padrões percebidos de eventos na esperança de antecipar seu resultado.

Mas é importante observar que há ganhos para a astrologia nessa transição, como há perdas. Dados planetários mais precisos tornaram-se disponíveis e almanaques impressos e efemérides, que teoricamente facilitam a previsão e alcance mais amplo das pesquisas; mas sem a astrologia mundana para usufruir destes ganhos e mais nenhum diálogo com o Criador, em retrospectiva, não parece um bom negócio. Tudo o que resta para a astrologia neste momento é o seu rico vocabulário de símbolos e analogias, agora usado apenas para descrever caráter e personalidade.

Os séculos XIX e XX foram gentis com a astrologia, assim como tem sido documentado; mas embora a astrologia natal prosperasse, a mundana e a horária tardaram demasiadamente em reviver, e se fez apenas até certo ponto. Agora, no início do século XXI, a astrologia enfrenta outra mudança no paradigma do que é e não é o conhecimento, que ameaça despojá-la ainda mais, removendo até mesmo aquilo que sobreviveu ao décimo oitavo século.

Como antes, o início de uma nova era, suas vantagens e sua nova tecnologia são calorosamente bem-vindas, e só depois de se tornar universalmente aceita que há um compreensão do que foi perdido, momento em que pode ser tarde demais para reparar o dano.

Na sociedade digital, que não se revela tanto quanto nos envolve, a moeda do conhecimento não são mais fatos, embora muitos ainda acreditem que assim seja, mas dados. Os dados podem ser criados para parecer um fato, é claro, assim como pode ser criados para se parecer com qualquer outra coisa: mas a matéria de que nosso mundo é feito agora são dados. É um milagre, em todos os sentidos; algo para se ver, como a própria palavra implica. Mas também é um simulacro. Usar o oximoro mais adequado, é apenas realidade virtual.

Bem no fundo, no coração do chip, cada instrução e cada parte de um código, se resume a apenas dois valores: 0 e 1. Ligado ou desligado. Vivo ou morto. Não há metades ou outras frações. Não é possível ter um ‘meio termo’.

Esta é a base absoluta do novo conhecimento, assim como a crença absoluta no divino foi a base de eras anteriores; e, como foi anteriormente, essa base molda toda a sociedade que o usa, seja conscientemente ou não. Tudo agora é quantificado – transformado em um número, um valor ou uma estatística. As escolas secundárias agora requerem o foco no percentual das notas obtidas por seus alunos mais do que na alegria de aprender em si. Os números são tudo. É inteiramente possível que a lacuna entre o que tem e o que não tem na sociedade, que atualmente preocupa muitos comentaristas, se tornará mais ampla e mais larga até que um lado tenha tudo e o outro lado não tenha nada: zero e um, novamente. E em termos políticos, as liberdades do indivíduo poderão ser gradualmente reduzidas por uma legislação inteligente até que a sociedade alcance o estado uma vez previsto por T.H. White em sua fantasia arturiana O Único e Eterno Rei, onde tudo está proibido ou obrigatório. Em outras palavras, zero e um. A sociedade assemelha-se à forma de sua crença central, da mesma forma que as igrejas são cruciforme  em sua forma geralmente, ou a crença em algumas mitologias de que o próprio cosmos é moldado como um homem, o Criador fazendo toda a Criação à sua própria imagem.

Para a astrologia, isso é um desastre. A astrologia não é digital, não é exata. É analógica. Isto é indiscutivelmente o maior conjunto de símbolos analógicos já criado, uma linguagem inteira concebida para mostrar a relação entre coisas de qualidade semelhante, mas em quantidade diferente. A astrologia acha perfeitamente fácil – e perspicaz – dizer que A é como B, embora não seja o mesmo; mas no mundo digital, A é igual a B ou não é. Novamente, a astrologia parece ter falhado no teste.

Digitalizar a astrologia é perder sua essência. Os valores nebulosos da astrologia são o que a torna especial – sombras e realces, tons e nuances de interpretação que iluminam intensamente as faíscas da intuição naqueles que a usam. Isso torna a astrologia maravilhosa, e eles não são digitalizáveis, quantificáveis ​​ou mesmo reproduzíveis de uma instância para outra. Nem deveriam ser, é claro; mas no mundo de zero e um, eles não têm lugar.

Há algo mais que a astrologia também possui. Ela é contemplativa. Ela recompensa longamente o indivíduo que a estuda, permitindo que a mente se mova entre o insight e a inferência, em busca de caminhos diferentes antes de fazer uma escolha final. Aqueles que praticam a astrologia são bem cientes deste processo, que é muitas vezes referido como ‘considerar antes de julgar’, parafraseando Lilly. Podemos entender sobre como isso pode ser valioso para o astrólogo, mas para o usuário digital isso tudo é simplesmente muito demorado, muito complexo e muito imprevisível em seu resultado.

É neste ponto que o ‘meio termo’ predicado pela nova era faz sentir sua presença. Não só deve a contemplação, consideração e julgamento dos céus ser digitalizado, mas também deve apresentar suas conclusões, instantaneamente, em um espaço de apenas duas polegadas por quatro – uma tela de i-Phone. No século XXI, há muito conhecimento, e todos disponíveis simultaneamente, que a pessoa média não tem o tempo nem a experiência para seguir seus argumentos ou compreender suas complexidades: ela quer apenas a resposta, em poucas palavras ou, melhor ainda, em uma imagem. Se astrologia é para prosperar nesta terceira era de conhecimento, ao que parece, deve se livrar ainda mais de si mesma, para se espremer até o tamanho de um texto – ou um tweet. Todo o seu rico vocabulário e seu simbolismo, e todo o seu insight gentil e contemplativo, desaparecerão. A menos que um excepcional cuidado seja tomado, por aqueles que a entendem, para preservar seu conteúdo cultural único, muito pouco permanecerá.

Nestes tópicos abaixo discernimos tudo isso, o que vai desanimar qualquer um com uma mentalidade metafísica.

Identificamos três fases de conhecimento:

Na primeira, o conhecimento é visto como emanando do divino e é revelado. Seu propósito é satisfazer a alma.

Na segunda, o conhecimento é algo postulado pelo argumento racional e conjectura, então a descoberta é confirmada por experimento. Seu objetivo é satisfazer o intelecto.

Na terceira, o conhecimento é apresentado e consumido sem reflexão. A atitude questionadora da segunda fase foi perdida, e há uma atitude de aceitação acrítica de tudo o que é oferecido, muitas vezes na forma de estatísticas ou outras formas numéricas de dados. O conhecimento é apresentado de forma altamente simplificado, sem sutileza ou perspectiva, e de uma forma que desencoraja ou impede que uma visão mais ampla seja usada. É o sistema de conhecimento de um adolescente: altamente carregado de emoção e lidando apenas com os extremos, melhor e pior, preto e branco, tudo ou nada. Ou zero e 1. Ela carece da visão universal e da longa escala de tempo da primeira era, e não tem a lógica clara da segunda. Esta fase é movida pelo sentimento, e seu propósito é satisfazer as emoções.

No vocabulário astrológico, isso pode ser expresso da seguinte forma: conhecimento em uma forma associada com as qualidades de Júpiter, depois a de Mercúrio e, finalmente, ao da Lua. Alma, intelecto e emoção são componentes familiares da teoria hermética dos quatro mundos; infelizmente, a direção do progresso parece ser para baixo através das esferas planetárias em direção à Terra, ao invés de ascender para alcançar o reinos além das estrelas fixas e do primum mobile.

Mas, longe da especulação metafísica, para onde vai a astrologia agora?

Estranhamente, o resultado mais provável é que ele fará um círculo completo e voltará às suas origens. Se ela se desfizer de seus símbolos e práticas contemplativas, tudo o que resta é uma simples leitura da sorte. Patrick Curry sempre sugeriu que a questão essencial em toda adivinhação é ‘minha empresa pretendida terá um resultado favorável?’ e tudo o que é exigido é uma resposta simples sim ou não.

Tenho certeza de que, senão agora, em um futuro muito próximo, haverá um aplicativo para isso. Imagine só: o telefone, que já conhece seus dados de nascimento do seu registro médico, mais a hora e sua localização atual de um satélite, irão realizar cálculos horoscópicos e aplicar um conjunto rígido de regras horárias para determinar se este momento é realmente favorável para você ou não. Se for, a tela ficará verde, como em ‘ir’ nos semáforos; caso contrário, ficará vermelha. Tudo o que é necessário para definir isso será o movimento de um polegar. Em breve se tornará uma parte indispensável do rotina diária do usuário: conforme ele acorda com o alarme de seu telefone todas as manhãs, ele já tem o signo em trânsito do dia. Vai se tornar um ritual, e pode até ser, de alguma forma, um tipo de religião.

Mas o mecanismo por trás disso, a teoria planetária e a filosofia celestial, não é mencionada na codificação da programação, é invisível, e não tem interesse. O que se quer é o resultado. É assim que o conhecimento é apresentado na era digital: de modo facilmente consumível, sem necessidade de mais reflexão – ou, de modo mais elaborado, sem qualquer profundidade ou equilíbrio. É, de fato, um ‘julgamento sem consideração’.

Em muitos aspectos, é uma simples leitura de presságios, que leva todo o processo de volta aos dias da astrologia babilônica. Círculo completo – o que é a essência da astrologia.

Portanto, em cada estágio de transição, conforme o paradigma do conhecimento mudou, a astrologia teve que abandonar partes de si mesma para permanecer viva; e se essas partes de si mesmas não podem ser perdidas para sempre, elas devem ser preservadas. É útil em qualquer época e sob qualquer filosofia, ter uma alternativa para a ortodoxia prevalecente disponível, para fornecer contraste e perspectiva, e para evitar que o progresso pare sob o peso de um dogma inflexível. Por esta razão, o pensamento analógico da astrologia é particularmente valioso em uma era de digitalização crescente, como é sua visão de mundo cíclica em face de um conceito muito linear de progresso.

Mas a iniciativa de preservar as complexidades do pensamento astrológico não pode agora ser ao ‘gosto’ do consumidor. Ele pode gostar do resultado, mas não sabe como foi produzido, e até mesmo os softwares dos horóscopos não ajudará. Ele dá os números, as posições e até mesmo a imagem do mapa, mas a essência da astrologia reside além disso, e é muito difícil captar ou compreender sem ser ensinada. Portanto, a responsabilidade deve recair sobre a comunidade astrológica atual, daqueles que estão trabalhado com astrologia a muitos anos. E o tempo está pressionando. Os astrólogos consultores do final do século XX estão envelhecendo; eles não deveriam procurar por novos clientes, mas aprendizes, antes que seja tarde demais.

Em 2004, concluí que a melhor chance de sobrevivência da astrologia em todas as suas formas seria incorporando-se em algum tipo de movimento com mentalidade neopagã ecológica, e isso ainda é possível, embora que eu saiba, nenhum movimento se tornou proeminente até agora. Mas parece que, para a maioria das pessoas, o futuro da astrologia será como um aplicativo, funcionando como simples adivinhação novamente. Em 2004 também sugeri que a astrologia e a sua tradição relacionada estaria extinta em 2050; mas dada a velocidade da revolução digital, pareceria prudente revisar esse número para baixo.

Ω

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